Skunk Works est l’appellation officielle du « Advanced Development Programs » (ADP) chez Lockheed Martin, constructeur américain d’avions militaires.

Les réalisations des Skunk Works

L’une des réalisations la plus connue des Skunks Works est l’avion de reconnaissance U2. Le plus remarquable de l’histoire est que cet avion a été conçu et fabriqué en six mois alors qu’habituellement la conception d’un avion cela dure plusieurs années.

L’autre réalisation emblématique des Skunk Works est le fameux SR71. On citera également le F117 (premier avion furtif opérationnel), le F22 et le F35. Bref, les Skunk Works sont à l’origine de beaucoup des avions militaires états-uniens technologiquement avancés.

Comment fonctionnent-ils ?

Il y a deux faits intéressants à propos des Skunk Works : c’est une petite équipe d’une vingtaine de personnes qui travaille souvent sur la base d’un accord verbal avec le demandeur. Ça ne vous rappelle rien ?

Il faut dire que le directeur historique des Skunk Works, Kelly Johnson, avait une idée bien particulière de la façon de gérer ses équipes. Il est est devenu célèbre ensuite pour approche connue sous le nom des « 14 règles de Kelly ».

Les 14 règles de Kelly

  1. Le manager Skunk Works doit se voir accorder le contrôle quasi total de son programme, et ce dans tous ces aspects. Il devrait faire ses rapports à un directeur de département ou à un autre supérieur.
  2. Des bureaux de projets petits, mais résistants doivent être soutenus par l’armée et par l’industrie.
  3. Le nombre de personnes en relation avec le projet doit être restreint de façon presque vicieuse. Utilisez un nombre réduit de personnes efficaces (seulement 10 % à 25 % des effectifs des systèmes dits-normaux).
  4. Les plans doivent être simples et un système de communication des dessins flexible doit être mis en place pour faciliter les changements.
  5. Le nombre de rapports nécessaires doit être minimal, toutefois les avancées importantes dans le travail doivent être consignées minutieusement.
  6. Une révision mensuelle des coûts doit être réalisée. Elle reprend non seulement ce qui a été dépensé et utilisé, mais aussi les coûts futurs nécessaires à l’achèvement du programme. Ne prenez pas 90 jours de retard dans vos livres de compte et ne surprenez pas le client avec des dépenses inattendues.
  7. Le contractant doit se voir confier et doit assumer plus de responsabilités afin d’obtenir de bonnes offres de ventes pour des sous-contrats du projet. Les procédures d’offre commerciale sont souvent meilleures que les offres militaires.
  8. Le système d’inspection utilisé actuellement par le Skunk Works, approuvé par l’armée de l’air et la marine, répond aux besoins militaires existants et devrait être utilisé pour d’autres projets. Confiez davantage les responsabilités d’inspection de base aux sous-contractants et aux vendeurs. Ne dédoublez pas tant d’inspection.
  9. Le contractant doit pouvoir tester son produit final en vol. Il peut et doit le tester lors des périodes de démarrage. S’il ne le fait pas, il perd
    rapidement sa compétence de concevoir d’autres véhicules.
  10. Les spécifications d’application pour le matériel doivent être acceptées avant la signature du contrat. La pratique de Skunk Works consistant à avoir une section établissant clairement quelles spécifications militaires importantes ne seront pas respectées sciemment et les raisons de ce non-respect est donc vivement recommandée.
  11. La création d’un programme doit se faire dans les temps afin que le contractant n’ait pas à courir les banques pour soutenir financièrement les projets du gouvernement.
  12. Une confiance mutuelle doit s’établir entre les organisations de projets militaires et le contractant, avec une coopération et une relation d’informations au jour le jour. Ces éléments permettent de réduire au minimum les malentendus et les communications écrites.
  13. L’accès aux personnes extérieures et au personnel doit être contrôlé par des mesures de sécurité appropriées.
  14. En raison du nombre peu élevé de personnes travaillant en ingénierie et dans d’autres domaines, il est nécessaire d’envisager de récompenser les bonnes performances par des rémunérations ne se basant pas sur le nombre de personnes dirigées.

Agile avant l’heure ?

Les règles de Kelly ont été élaborées lors du projet XP-80 en 1943, le premier des Skunk Works. Toutefois, ce n’est pas avant le début des années 1950 qu’elles ont été formalisées et imposées comme règles de fonctionnement des Skunk Works.

Si nous mettons de côté les règles propres au contexte secret de l’activité, nous pouvons résumer l’approche comme suit :

  • il faut privilégier les petites équipes autonomes (manifeste agile : « Les meilleures architectures, les meilleures spécifications de besoins, et les meilleures conceptions émergent d’équipes auto-organisées. »),
  • les relations avec le client sont basées sur la confiance (manifeste agile : « La collaboration avec les clients, de préférence aux négociations contractuelles »),
  • le client doit pouvoir tester son produit et la documentation est limitée au strict nécessaire (manifeste agile : « Des solutions opérationnelles, de préférence à une documentation exhaustive »),
  • le plan de charge de l’équipe est révisé chaque mois (Un sprint planning à chaque itération … ?),
  • les adhérences entre les équipes doivent être limitées au maximum (cela rappelle l’approche Spotify non ?)

Et oui, l’agilité – à l’échelle – ne date pas de 2001 :-).

Sources :

Pour terminer et se mettre dans l’ambiance, un documentaire sur le déroulement d’une mission de l’U2 (en anglais) :

A propos de cette série d’articles sur l’histoire de l’agilité

Au travers de cette série d’articles, j’explore une approche différente de l’histoire de l’agilité. Pour beaucoup d’entre nous, l’agilité, c’est avant tout les quatre valeurs et les douze principes du Manifesto. Cependant, le Manifesto est surtout une formulation communément admise de théories et pratiques pré-existantes. L’ordre des articles n’est pas chronologique, il dépend uniquement de l’inspiration du moment et du temps disponible… N’hésitez pas à donner votre avis !

Tags : , ,

Classés dans :

Pour aller plus loin